Horizonte de estrellas y planetas

Rafael Rebolo López, director del IAC. / Sergio Méndez

Su mundo es un universo de curiosidad científica. Rafael Rebolo sustituyó en 2013 a Francisco Sánchez, fundador y director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

-¿Qué tal ha estado la escuela de invierno?
“Ha sido un éxito, bastante bien. Así lo destacaron los organizadores en la clausura”.

-¿Sobre qué materias trataban las clases?
“Lógicamente, de astrofísica. El tema versaba sobre los cúmulos de galaxias”.

-Un inmenso universo de conocimiento, aprendizaje y desarrollo científico…
“El universo está poblado por miles de millones de galaxias y estas establecen, a su vez, agrupaciones”.

-Alianzas interestelares…
“Tiene que ver con el origen de todas las estructuras del universo”.

-¿Cómo son?
“Enormes”.

-¿Qué ha aportado el IAC en su campo de actuación?
“Ha aportado más de 10.000 trabajos de investigación a lo largo de los años”.

-¿Cuáles son las principales contribuciones?
“No es fácil hacer una selección. El instituto ha sido pionero en algunos estudios de la física solar”.

-¡Rayos!
“Se han descubierto nuevas clases de objetos, no solo investigado sus propiedades”.

-Las enanas marrones…
“En 1995. Y agujeros negros. Se han hecho averiguaciones en la cosmología que son referencia mundial”.

-A la vanguardia…
“Con mucha colaboración internacional, ¡eh!”.

-En primera línea…
“Lo de las enanas marrones fue un equipo exclusivamente del IAC”.

-Ha habido un reciente descubrimiento relacionado…
“Una enana marrón que conserva intactos sus depósitos de litio”.

-¿Son estrellas fallidas?
“El eslabón natural entre las estrellas y los planetas”.

-¡Júpiter!
“Son más masivas que Júpiter, pero no lo suficiente como para quemar hidrógeno, el combustible para brillar”.

-¿En qué ha afectado la erupción volcánica de La Palma al observatorio?
“Los telescopios están funcionando al 25% de promedio y el Gran Telescopio Canarias está cerrado para evitar daños”.

-Ese cielo es un engorro…
“La ceniza que hay en la atmósfera es un problema, desde luego”.

-¿A qué distancia está el Telescopio de Treinta Metros?
“La comisión de expertos considera que el proyecto se puede llevar a cabo tanto en Hawái como en La Palma”.

-¡Aloha!
“Esa condición era fundamental. Ahora se busca la participación del Gobierno de Estados Unidos”.

-¿Lo alojará el Roque de los Muchachos?
“La Palma sigue siendo un candidato para recibirlo si no fuera factible en Hawái”.

-El rechazo social lo aleja de Mauna Kea…
“El lugar escogido para su construcción es sagrado para los nativos”.

-¿Hasta dónde se extiende la proyección internacional del Instituto de Astrofísica?
“En este momento, más de veinte países tienen instalaciones científicas de su propiedad en nuestros observatorios”.

-Una inversión rentable…
“Genera una actividad socioeconómica relevante, que en La Palma está cuantificada en el 3% de su PIB”.

-¡Para lanzar cohetes!
“Si llegan a ejecutarse los proyectos previstos, se calcula una repercusión del 6% del producto interior bruto”.

-¿De qué instalaciones dispone el centro?
“La sede central está en Tenerife y hay otra en La Palma; dos observatorios y un centro tecnológico”.

-El Iactec…
“En el Parque Científico de La Laguna, con el apoyo de entidades públicas y privadas”.

-Así que los planetas gigantes alcanzan la madurez mucho antes de lo que se pensaba…
“En estrellas muy jóvenes se han encontrado planetas prácticamente formados en una escala de tiempo corta”.

-Enigmas galácticos…
“Intentamos comprender cómo se forman los planetas en otras estrellas”.

-En Nature Astronomy se sugiere el hallazgo del primer exoplaneta localizado fuera de la Vía Láctea…
“En 1995 ya se descubrió el primer planeta alrededor de una estrella parecida al Sol”.

-¡Brillante!
“Lo anunciaron Michel Mayor y Didier Queloz, colaboradores nuestros”.

-Exploradores especiales…
“El IAC ha descubierto planetas de tamaño similar a la Tierra y de propiedades no muy diferentes”.

-Existen indicios de que en el sistema solar hay uno que está escondido…
“Es posible. En las afueras. Nosotros también lo estudiamos, sin encontrar ninguna prueba contundente”.

-Le han puesto nombre…
“El planeta 9 o X”.

-¿Se va aclarando el misterio de los agujeros negros?
“En el IAC se descubrieron algunos de los primeros ejemplares, en los años noventa. Capturan material y crecen”.

-¡Intrigante!
“Los hay de dos tipos: estelares y galácticos”.

-¿Los supermasivos?
“Son los que están en los centros de las galaxias”.

-¿Y los de gusano?
“Lo opuesto: zonas donde podría emergen la materia”.

-¿Atajos en el espacio-tiempo, túneles?
“No se ha demostrado”.

-¿Viajar de un extremo a otro del universo en un instante es viable?

“En un instante, no. Si hubiera otras dimensiones, quizá”.

-¿Qué pasa en el mundo cuántico?
“Las circunstancias son distintas. Los procesos en el tiempo pueden ser reversibles, efectivamente”.

-¿Las misteriosas señales de radio probarían la vida extraterrestre?
“Hay muchos estudios. La intriga está en el origen, no tanto en la mecánica”.

Publicado el por DNM en Entrevistas ¿Qué opinas?

El autor

DNM

Domingo Negrín Moreno es licenciado en Geografía e Historia y Periodismo por la Universidad de La Laguna. Durante una larga temporada coordinó Nacional/Internacional en 'La Gaceta de Canarias', periódico en el que se ocupó posteriormente de las jefaturas de Sociedad/Cultura y Canarias. En enero de 2006 se incorporó a 'Diario de Avisos', donde también desempeña su faceta humorística. Antes, ejerció de redactor en Radio Club Tenerife (cadena SER) y participó en la fundación de Radio 21, Sociedad Anónima Laboral. Tres años después de haber sido premiado por RNE en un concurso de guiones se convirtió en uno de los diez jóvenes españoles al encuentro de Europa seleccionados por la cadena pública. Coautor de viñetas de actualidad, ha escrito un libro -'Quijotadas' (Turquesa)- que repasa situaciones asombrosas y divertidas.

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